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UAEによる最初の火星探査ミッションが、いま日本の地から始まろうとしている

アラブ首長国連邦(UAE)にとって初の惑星間ミッションとなる火星探査機「HOPE」の打ち上げが、7月15日に迫っている。日本のH-IIAロケット42号機によって種子島宇宙センターから打ち上げられるHOPEは、火星の謎に迫る重要な一歩であると同時に、気候変動の大きな影響を受けている中東の国々とっても価値のある挑戦となる。

ヒーローたちに“戦闘服”を提供したコンサルタントが気づいたこと

一時は雨合羽やゴミ袋で代用せねばならぬほど欠乏した、医療従事者たちを守る防護服。彼らがCOVID-19という人類共通の敵との戦いを継続するために、ずっと待ち望んでいた“戦闘服”を、いち早く無償提供した民間企業がある。それが、人気のファッションリテーラーである「ロンハーマン」と、並木裕太率いるコンサルティング会社「フィールドマネージメント」という異色のタッグ。なぜ彼らは、国や地方自治体も四苦八苦した物資支援というヒーローたちへのサポートを、迅速に実現することができたのだろうか。

いったいどうやって? 刑務所からTikTokで発信する受刑者たち

TikTokで人気の動画ジャンルとして、刑務所から受刑者が投稿した“刑務所モノ”が注目されている。刑務所の日常や受刑者の個性が見えるこれらの動画は削除されることもあるが、価値のあるスキルとして管理しながら許可すべきとの声も上がっている。

顔認識だけで犯罪の可能性を“予測”できる? ある論文が波紋を呼んだ理由

顔認識技術で顔を分析するだけで、その人物が犯罪者になりうるか判断できると主張するアルゴリズムが発表された。ところが、研究者たちの批判を浴びたことで、一転して論文の公開は見送られることになった。研究者たちはこうしたアルゴリズムが、誤りであると指摘されている“人種科学”を想起させると危惧している。

パンデミックはAirbnb(と短期賃貸市場の混乱)に終わりをもたらすか

パンデミックで宿泊の予約キャンセルが相次ぎ、苦境に立たされたAirbnb。もともとリスクがささやかれていた同社のビジネスモデルは、積み重なる負債とホストの強い反発によって終止符が打たれるのか、あるいはパンデミックの収束とともに息を吹き返すのか。ひとつ確かなことは、高利回りの投資が集中したあおりを受けた短期賃貸市場にとって、これがコントロールを取り戻すための薬になるかもしれないことだ。

宇宙飛行士の「尿」は飲料水に、そして建築材料や肥料にもなる:月面での活用に向けた研究が進行中

月面基地の建設に向けて、必要な物資を確保するためのさまざまな研究が進められている。なかでも特に熱い視線が向けられているのが、宇宙飛行士の「尿」だ。

顔認識技術による誤認逮捕が浮き彫りにした、アルゴリズム「以外」の問題

顔認識ソフトの誤判定をきっかけとするものとしては、米国初の誤認逮捕が2020年1月に発生した。逮捕までの一連の捜査を振り返ってみると、顔認識ソフトのアルゴリズムそのものだけでなく、その使われ方の問題も浮き彫りになってくる。

パンデミックの影響で「事務作業の自動化」が加速している

パンデミックの影響で、「ロボティック・プロセス・オートメーション(RPA)」と呼ばれる自動化が加速している。コロナ禍でコストカットを求められている企業も、急な需要増で対応に追われる企業も、ソフトウェアロボットによる効率化に目を向け始めた。パンデミック後も残ると思われるこの傾向は、雇用のあり方にも影響を残すかもしれない。

5年後、「移動」の体験はもっと向上する:Googleマップ事業トップへのインタヴュー

「Googleマップ」がインターネットの世界に登場してから15年。静的なアプリケーションだったそれは、GPSによるカーナヴィゲーションに発展を遂げ、いまやAR(拡張現実)機能をも搭載している。「移動」のあり方が急速に変化していくなか、Googleマップの5年後の姿とはどんなものなのだろうか。広告表示やアップルのマップなどに触れながら、事業を率いるジェニファー・フィッツパトリックに『WIRED』が訊いた。

スマートフォンのアプリが、いまや国際紛争の“武器”へと様変わりしている

インドと中国との国境を巡る紛争が激化するなか、インドが中国製のスマートフォンアプリの使用を禁止した。TikTokやWeChatなどの人気アプリが紛争の“武器”となったかたちだが、こうした動きが実質的な検閲であると指摘する声も上がっている。

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